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Les 4 situations communes au printemps: scénario 1 - Froid et neigeux - 11 avril 2017

Les 4 situations communes au printemps: scénario 1 - Froid et neigeux

Au printemps, les observations d'avalanches et du manteau neigeux faites par des professionnels se font rares et il devient impossible de publier des prévisions d’avalanches avec un indice de risque précis. Pour vous aider dans votre planification d’excursion en arrière-pays, nous avons identifié quatre scénarios printaniers communs:


Scénario 1. Froid et neigeux - Quand il y a des tempêtes de type « hivernal »

Scénario 2. Tout est gelé, pas de fonte - Temps froid avec peu ou pas de réchauffement.

Scénario 3. Cycles quotidiens de gel/dégel - Chaud pendant la journée, froid durant la nuit;

Scénario 4. Tout est dégelé, aucun regel - Réchauffement intense sans regel de nuit;

 

 C'est à vous de comprendre lequel de ces scénarios est en cours. Pour le déterminer, vous devrez regarder la météo passée et à venir et obtenir le plus d’informations possible sur les conditions en montagne auprès des gens locaux ou en lisant le bulletin d’avalanche.
 

Rappelez-vous que les températures chaudes du printemps peuvent déstabiliser la neige en quelques minutes et que le danger peut passer de faible à élevé très rapidement, particulièrement lorsque la radiation solaire est forte et que la température de l'air dépasse le point de congélation.


Soyez attentif aux conditions changeantes et soyez prêt à ajuster votre itinéraire en conséquence.

 

 FROID ET NEIGEUX

 
Météo :

Même si on est au printemps, il peut se produire des tempêtes de neige hivernales (avec des vents soufflant jusqu’à l’extrême) qui apportent de grandes quantités de neige en montagne. Il se peut que la neige devienne humide et se transforme en pluie selon l’altitude.


Manteau neigeux :

Plus la neige est chaude, plus elle est collante. C’est pourquoi les corniches se forment considérablement dans cette situation. Il y a aura donc formation de plaques à vent et de plaques de neige de tempête qui seront réactives pendant et juste après la dépression dans l’alpin et dans les pentes sous le vent. Si ces plaques sont chaudes, elles se stabiliseront plus vite et adhèreront aux autres couches (sauf si la surface était une croûte, ce qui ralentit le processus de cohésion). Si ces plaques sont froides, elles vont réagir dès l’apparition du premier rayon de soleil. Là où les précipitations sont liquides, il y aura une déstabilisation rapide du manteau neigeux selon les couches déjà présentes et la quantité de pluie qui tombera.


Activité avalancheuse :

Dans cette situation, les avalanches les plus fréquentes sont celles de plaques de neige, de plaques de tempête et de plaques à vent. Elles se produisent dans la couche de nouvelle neige, de vieille neige durcie ou sur l’interface avec une croûte de regel (souvent présentes au printemps). Le déclenchement par intervention humaine est encore possible dans les jours qui suivent une tempête, mais bien moins probable qu’avec un manteau neigeux complexe, typique à la saison hivernale. La période d'activité avalancheuse la plus intense est habituellement associée au réchauffement, donc soit à la fin de la tempête soit juste après, lorsque le soleil apparaît et qu’il chauffe rapidement la neige fraîchement tombée.

De plus, des avalanches de neige mouillée sans cohésion et de plaques de neige mouillée peuvent se produire en basse altitude si les précipitations sont liquides.


Conseils de déplacements et de gestion du terrain :

• Soyez prudent lors de vos transitions vers un terrain affecté par le vent;

• Évitez les pentes récemment chargées par le vent jusqu'à temps qu'elles se stabilisent;

• Lorsque la neige froide reçoit de la pluie ou est affectée par le rayonnement solaire direct pour la première fois, éloignez-vous des descentes escarpées et agressives et envisagez de rester dans du terrain simple;

• Gardez une bonne distance avec les corniches lorsque vous vous déplacez sur ou au-dessous des crêtes;

• Soyez attentif aux conditions qui changent avec l'altitude;

• Dans les endroits où des plaques persistantes profondes peuvent exister, évitez les endroits où le manteau neigeux est mince ou variable et les pentes non supportées.


Source: Traduction libre, Your guide to four common spring patterns, Forecaster blog, Avalanche Canada, https://www.avalanche.ca/blogs/spring-overview-2015