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Les 4 situations communes au printemps: scénario 4 - Tout est dégelé, aucun regel - 11 avril 2017

Au printemps, les observations d'avalanches et du manteau neigeux faites par des professionnels se font rares et il devient impossible de publier des prévisions d’avalanches avec un indice de risque précis. Pour vous aider dans votre planification d’excursion en arrière-pays, nous avons identifié quatre scénarios printaniers communs:

 

Scénario 1. Froid et neigeux - Quand il y a des tempêtes de type « hivernal »;

Scénario 2. Tout est gelé, pas de fonte - Temps froid avec peu ou pas de réchauffement;

Scénario 3. Cycles quotidiens de gel/dégel - Chaud pendant la journée, froid durant la nuit;

Scénario 4. Tout est dégelé, aucun regel - Réchauffement intense sans regel de nuit.

C'est à vous de comprendre lequel de ces scénarios est en cours. Pour le déterminer, vous devrez regarder la météo passée et à venir et obtenir le plus d’informations possible sur les conditions en montagne auprès des gens locaux ou en lisant le bulletin d’avalanche.
 

Rappelez-vous que les températures chaudes du printemps peuvent déstabiliser la neige en quelques minutes et que le danger peut passer de faible à élevé très rapidement, particulièrement lorsque la radiation solaire est forte et que la température de l'air dépasse le point de congélation.


Soyez attentif aux conditions changeantes et soyez prêt à ajuster votre itinéraire en conséquence.

 

TOUT EST DÉGELÉ, AUCUN REGEL

 

Météo :

Ce scénario printanier se définit par une hausse des températures et plus particulièrement par l’absence de regel durant la nuit. De l’air chaud en altitude peut créer des conditions chaudes dans l’alpin. Parfois, la couverture nuageuse amplifie le phénomène en contenant l’air chaud près du manteau neigeux, ce qui empêche l’évaporation de la chaleur et la formation d’une croûte durant la nuit. Même si ces conditions sont généralement associées à des journées chaudes et ensoleillées, une pluie chaude va aussi créer les conditions décrites ci-bas.

 

Manteau neigeux :

Le manteau neigeux s’affaiblit progressivement, devient de plus en plus humide et possède de moins en moins de cohésion. En l’absence d’une croûte de regel qui se forme la nuit, celui-ci est de moins en moins fort dans la partie supérieure et la stabilité diminue très rapidement durant le réchauffement journalier.
 

Après un réchauffement prolongé, la neige fondue percole plus profondément dans le manteau neigeux et déclenche éventuellement des couches fragiles persistantes. Lorsque le manteau neigeux est mouillé jusqu’au sol et que toutes les températures recensées lors du profil sont à 0o C, il devient alors isotherme. À ce moment, la réactivité des couches fragiles persistantes devient plus probable.

 

Activité avalancheuse :

Les avalanches dans ce scénario ont tendance à être de grande taille et très destructrices, avec une probabilité plus élevée de déclenchement. Même si les avalanches de neige mouillée sans cohésion sont les plus communes, les avalanches de plaques mouillées, de couches fragiles persistantes profondes, les avalanches de fond et les chutes de corniches sont possibles.

Parce que la surface perd de la cohésion avec la fonte, ce sont les avalanches de neige mouillée sans cohésion qui deviennent les plus fréquentes dans les pentes raides. Même si elles n’impliquent que la neige de surface, ces coulées de neige peuvent vous pousser, entraîner une grosse masse rapidement et glisser sur de grandes distances.

Plus les avalanches de neige mouillée sans cohésion deviennent fréquentes et grosses, plus il faut être attentif au risque de déclencher des avalanches de plaques mouillées et de couches faibles persistantes. Celles-ci sont plus difficiles à prévoir.

 

Conseils de déplacements et de gestion du terrain :

  • Plus le manteau neigeux est chaud et fragile, plus il faut tendre vers un terrain conservateur;
  • Diminuer votre exposition à des pentes avalancheuses en amont de vous. De grosses avalanches pourraient atteindre des zones de dépôt maximales. Soyez attentif aux conditions qui évoluent avec les versants, l’altitude et l’heure de la journée. La pluie ou le rayonnement solaire peut rapidement augmenter les conditions de réchauffement;
  • Gardez une bonne distance avec les corniches lorsque vous vous déplacez sur ou au-dessous des crêtes.
 
Source: Traduction libre, Your guide to four common spring patterns, Forecaster blog, Avalanche Canada, https://www.avalanche.ca/blogs/spring-overview-2015